Día Mundial de la EPOC

Hoy, 18 de Noviembre, es el Día Mundial de la EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica). No se trata de una sola enfermedad, sino de un concepto general que engloba varias patologías pulmonares crónicas que limitan el flujo de aire en los pulmones. Según la OMS, se estima que en el año 2030 puede ser la cuarta causa de muerte en el mundo.

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Factores de riesgo

La característica principal y más llamativa de la EPOC es que se trata de una enfermedad prevenible, siendo su causa más frecuente el humo del tabaco (tanto en fumadores activos como pasivos).

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A su vez, existen muchos otros factores de riesgo:

  • La contaminación: tanto de ambientes exteriores como interiores (combustibles sólidos de la cocina y calefacción).
  • La exposición laboral a ciertos productos químicos: vapores y gases irritantes.
  • Infecciones repetidas durante la infancia en las vías respiratorias inferiores.
  • Carencia de la enzima alfa-1-antitripsina.

La mayor parte de las muertes (90%) se produce en los países con bajos y medios ingresos, debido a las escasas estrategias de prevención y control.

Síntomas

Entre los síntomas más frecuentes se encuentran:

  • Disnea: la falta de aire.
  • Expectoración anormal y excesiva.
  • Tos crónica.

A medida que la enfermedad empeora, las actividades que se realizan a diario se vuelven cada vez más difíciles de realizar (ejemplo: subir las escaleras).

Diagnóstico y tratamiento

Al ser una enfermedad de evolución lenta se diagnostica a partir de los 40 años mediante una prueba diagnóstica: la espirometría, la cual mide la cantidad y velocidad del aire inspirado y espirado.

Como he comentado antes, se trata de una enfermedad prevenible pero incurable. Por tanto, el tratamiento únicamente estaría indicado para controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

  • El primer objetivo es dejar de fumar.
  • Existen medicamentos (los broncodilatadores) que ayudan a mantener el flujo de aire en los bronquios.
  • Algunos pacientes requieren soporte respiratorio con oxígeno.
  • En algunos casos funciona la cirugía, mediante la extirpación de parte del pulmón.
  • Como último recurso: el trasplante de pulmón, en casos muy graves.

 

“Saltar, correr, subir escaleras sin ahogarme, oler a vida y no a cenicero, es tiempo de acabar algo y empezar todo”

A.

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